益生菌在治疗儿童哮喘方面有什么优势

18/04/23 17:44:14 标签:儿童 哮喘 治疗 益生菌

​加里·赫夫纳格尔博士,毕业于美国宾夕法尼亚州立大学微生物系,获得德克萨斯州西南医学院博士学位。2006年成为全美顶尖的密歇根大学医学院内科学、微生物学和免疫学教授,发表了近100篇关于微生物和免疫系统的文章,现为国际权威杂志《感染与免疫》的编辑。获得美国临床免疫学授予的青年研究员奖。本文摘自其著作《益生菌健康宝典》。

哮喘Asthma

哮喘,是支气管哮喘(bronchial asthma)的简称。是一种反复发作性咳嗽,喘鸣和呼吸困难,并伴有气道高反应性的可逆性、梗阻性呼吸道疾病。在哮喘者体内,肿胀发炎的呼吸道里会逐渐生成大量的粘液,使气体的呼出受影响。在哮喘发作的时候,这种情况尤其严重,因为呼吸道周围的肌肉收缩时,进一步阻碍了气体的流通,并引起反复发作的喘息、气急、胸闷或咳嗽等症状,常在夜间和(或)凌晨发作、多数患者可自行缓解或经治疗缓解。 

哮喘发作的时候非常恐怖,呼吸十分困难,严重的时候甚至会危及生命。在美国,每年大约有50万人因哮喘急性发作而住院,有超过4000人因未得到及时救治而死亡。

儿童哮喘Childhood asthma

儿童哮喘是一种严重危害儿童身体健康的常见慢性呼吸道疾病,有关儿童哮喘的定义、病因学、发病机制,免疫学、病理生理学及诊断和治疗原则等,儿童与成人基本相似。但儿童与成人哮喘在某些方面仍然存在差异。哮喘儿童正处于智力、身体、心理及免疫系统等不断生长发育过程,尤其在免疫和病理生理等方面,儿童哮喘有其特殊性。哮喘已经成为美国儿童最常见的慢性病之一。根据美国过敏、哮喘和免疫协会的统计,哮喘已经影响了900万美国儿童的健康。除了儿童易患哮喘之外,大约有2000万成人也患有哮喘。

成人哮喘Adult asthma

从1980年到1995年,全球35-64岁的成年人患哮喘的发病率增长了60%。由于大多数人十分关注儿童哮喘,所以成人哮喘更容易被忽视。

患成人哮喘的女性多于男性,科学家们猜测女性体内的某种激素可能与哮喘的发作有关。一些证据表明,哮喘和雌性激素有某种相关性。有些女性在妊娠期或绝经期会患上哮喘。而且绝经后补充雌性激素的女性相对容易患上哮喘。

无论是成人还是儿童,哮喘发作时的症状是相同的。不同的是,成人哮喘的确诊时间往往要长于儿童哮喘,尤其是老年人患哮喘后更难确诊。因为他们可能是患了其他疾病,如心脏病、肺气肿或支气管炎等,这些疾病发作时都有与哮喘类似的症状。而且成年人更容易将哮喘引发的呼吸困难等症状归结于年纪的增长或者肥胖。

将哮喘与其他疾病区分开来非常重要,因为只有获得确切的诊断,才能采取正确有效的措施来缓解病情。所以,与治疗儿童哮喘相比,治疗老年哮喘更具有挑战性。此外,成年人往往在服用治疗哮喘的药物时,同时服用其他药物,这可能会使药物的药效受到严重影响,而且服用治疗哮喘的药物有可能感染患者正在接受的另一项治疗。

治疗哮喘的一般方法General methods for treating asthma.

目前,治疗哮喘的重点在于避免哮喘急性发作。哮喘患者通常都有呼吸道的慢性炎症,而且诱导哮喘发作的因素有很多。比如过敏性哮喘患者吸入花粉、真菌孢子或者动物毛屑等过敏原后,机体的免疫系统就会产生过度的免疫应答,从而诱使哮喘发作。非过敏性哮喘则常常被冷空气、过度锻炼、接受某种治疗(如服用阿司匹林)、吸烟或吸入被污染的空气等诱发。

治疗哮喘的措施通常是让患者使用一些吸入性药物以松弛呼吸道周围的肌肉,以便在呼吸困难的时候快速缓解症状。传统的治疗方法会引发一些不良的副作用。对重度哮喘患者来说,吸入类固醇药物或者口服抗炎药都可以治疗肺部炎症,但是使用这些药物又会引发血压升高、心跳加快、精神紧张、恶心反胃等副作用。

长期使用类固醇药物还会影响儿童的发育,也可能让皮肤变得松弛。另外,类固醇药物会干扰免疫系统对真菌的抑制,所以接受类固醇药物治疗的患者患口腔真菌感染的风险也比较大。

益生菌与哮喘Probiotics and asthma.

一般情况下,接触无害的微生物或者气温变化不会让正常人的呼吸道发炎,却会让哮喘患者的呼吸道发生炎症。这就意味着哮喘患者体内的抗炎机制不能正常运转。

我们知道,益生菌能够促进免疫系统生存调节性T细胞,这种白细胞可以在体内巡逻。免疫系统通过发炎等方式将有害微生物消灭后,调节性T细胞就会感到发炎部位平息战争,让机体组织恢复到正常状态。

此外,有研究表明,哮喘的发生、发展和肠道益生菌的数量减少密切相关。将这些信息综合起来,不难得出补充益生菌有可能预防和治疗哮喘的结论。但实验还在进一步验证中,我们期待看到益生菌的优良表现。

益生菌能预防儿童哮喘吗?Can probiotics prevent childhood asthm

【临床研究】

为了了解益生菌是否具有预防儿童哮喘的作用,美国加利福尼亚的儿童医院儿科主任卡巴纳博士开展了一项临床研究。他选择了近300名新生儿作为研究对象,这些孩子都是足月生产,而且出生时身体健康,体重也处于正常范围,但是他们的父母至少有一个是哮喘患者,因此这些孩子属于可能患哮喘的高危人群。

卡巴纳博士说:“现在,哮喘已经是最常见的儿童慢性疾病之一。在圣地哥,每8个孩子中就有1个患有哮喘。虽然随着医学的不断发展,我们有很多种方法可以治疗哮喘,但是,到目前为止还没有有效的方法预防哮喘发展。”

卡巴纳博士展开这项研究是受到了芬兰科学家的启发。芬兰科学家发现,在怀孕期间让母亲摄入适量的益生菌补充剂,能有效预防婴儿湿疹。卡巴纳博士认为:“湿疹与哮喘具有相关性,它们常常相伴发生,所以如果一种方法能预防湿疹,那么它对哮喘可能有效。

卡巴纳博士率领的研究小组随机选择一半的婴儿作为实验组,在他们出生后的头6个月里每天摄入益生菌补充剂,另外的一半婴儿是对照组,服用同等剂量的安慰剂。随后,研究者对所有的研究对象进行了长达3年的随访。

结果发现,摄入益生菌补充剂的一组相对比安慰剂组,患有哮喘的几率更低,意外的发现是,摄入益生菌组的感冒,流鼻涕的概率也比安慰剂组低,显示益生菌不仅仅对预防哮喘有效,且能提高机体免疫力。

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